Descubren los restos de la primera nacida con madre y padre de especies distintas

Publicado originalmente en Publico

El individuo fue hijo de una neandertal y un denísova, las especies extintas más cercanas a los seres humanos.

CIENCIAS 22.08.2018 08:45 EFE / PÚBLICO
Los denisovanos son, junto con los neandertales, los parientes extintos más cercanos a los seres humanos, tal y como pudieron comprobar investigadores de Alemania tras el análisis de los restos de un individuo fruto de la relación entre ambas especies, según publicó hoy la revista Nature.

“Sabíamos por investigaciones previas que los neandertales y los denisovanos debían haber tenido hijos en algún momento, pero nunca pensamos que podríamos llegar a tener tanta suerte y encontrar una descendencia real de ambos grupos”, explicó uno de los autores, la investigadora Viviane Slon, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, ubicado en Leipzig (Alemania).

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Según informa La Vanguardia, aunque ya se conocía que ambas especies se habían cruzado en alguna ocasión, el descubrimiento constituye la primera prueba directa de uno de estos encuentros.

El hallazgo se conoció gracias a un pequeño fragmento de hueso de unos dos centímetros de largo. “Este fragmento formaba parte de un hueso más largo y por ello podemos estimar que el individuo tenía al menos 13 años”, dijo la especialista Bence Viola, de la Universidad de Toronto (Canadá).

El hueso, que fue encontrado en 2012 en la cueva de Denísova (Siberia) por investigadores rusos, se trasladó a Leipzig para ser sometido a un análisis genético, en el cual comprobaron que se trataba de un homínido. Este ha sido el único lugar del mundo donde se han hallado restos de denisovanos.

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“Un aspecto interesante de este genoma es que nos permite aprender cosas sobre dos poblaciones: los neandertales por parte de su madre y los denisovanos por parte de su padre”, explicó el coautor del estudio Fabrizio Mafessoni, del centro de investigación alemán.

De acuerdo con los investigadores, la madre se encontraba genéticamente más cerca de los neandertales que vivían en Europa occidental que de los que residían en la cueva de Denísova.

Esto muestra que los neandertales migraron entre Eurasia occidental y oriental decenas de miles de años antes de su desaparición, según los expertos.

El padre denísova, por su parte, tenía al menos un antepasado neandertal en su árbol genealógico.

“Desde este genoma podemos detectar múltiples interacciones anteriores entre neandertales y denisovanos”, declaró uno de los responsables del estudio, el investigador Benjamin Vernot.

“Es sorprendente que hayamos encontrado a este niño neandertal-denísova”, reconoció Svante Pääbo, autor principal y director del departamento de Genética Evolutiva del instituto de investigación.

“Quizá los neandertales y los denisovanos no tuvieron muchas oportunidades para conocerse, pero cuando lo hicieron, debieron de aparearse con mucha más frecuencia de lo que pensábamos”, sentenció Pääbo.

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