EL ATLÉTIC DE BILBAO EN ELFINANCIAL TIMES

Reproducimos en la traducción del propio diario el artículo que dedica al equipo vizcaíno.

Enero de 2019. El Athletic Club, un equipo de fútbol con sede en Bilbao, juega contra el Sevilla. Al recibir la pelota en su propia mitad, el delantero Iñaki Williams la arroja alrededor de un oponente y luego, whoosh, corre. Los defensores del Sevilla lo persiguen pero no pueden atrapar al jugador de 25 años, que corre 70 metros en menos de ocho segundos. Williams dispara. Él anota . El partido está ganado. Más de 40,000 fanáticos del Athletic en el estadio se vuelven locos. La ruta de Williams hacia la adoración de estos seguidores fue poco convencional. Comenzó en un campo de refugiados cerca de Accra, Ghana, donde su padre Félix conoció a su madre María, quien huyó de su natal Liberia debido a la guerra civil del país africano. La pareja emigró a España y, en 1994, Iñaki nació en Bilbao, donde heredó un derecho de nacimiento raro. Durante más de un siglo, solo aquellos nacidos o criados en el País Vasco, compuestos por cuatro provincias en el noreste de España y tres en el suroeste de Francia, son elegibles para jugar en el Athletic. Es el único equipo del fútbol europeo de alto nivel que se limita a los jugadores locales. Iñaki Williams del Athletic en acción contra el Espanyol el mes pasado. «Estamos haciendo todo bien y eso es algo que otros clubes no pueden comprar», dice el delantero estrella © Daniel Castro García La regla, que se ha modificado con el tiempo para centrarse menos en los linajes vascos, está diseñada para mantener la identidad del equipo, no la composición racial. Hace cinco años, Williams se convirtió en el primer jugador negro en representar al Athletic. El rostro moderno de una institución de 121 años simboliza cómo ha cambiado el mundo y las formas en que el club no lo hará. «Somos los elegidos para representar al Athletic», dice Williams. “Somos del País Vasco. Es una región pequeña pero estamos compitiendo contra los mejores y creo que es algo de lo que debemos estar orgullosos ”. Durante unos días en Bilbao el mes pasado, conocí a jugadores actuales y anteriores del Athletic, así como a sus ejecutivos y líderes, para descubrir cómo los antiguos principios del club se comparan con las nuevas realidades del fútbol. Mientras que el deporte moderno se obsesiona con el uso de la ciencia y las estadísticas para desbloquear una fórmula ganadora, el Athletic ofrece una respuesta diferente. Está dirigido más por la fe que por la lógica. El club reconoce que la devoción a una causa, una creencia en el excepcionalismo vasco, puede crear un equipo de fútbol exitoso. La evidencia es convincente. Entre los miembros fundadores de La Liga, la mejor liga de España, los gigantes del Real Madrid y el FC Barcelona son los únicos que nunca serán relegados. De hecho, el club es uno de los más exitosos de España, ya que ganó la liga ocho veces. Aunque el Athletic no ha ganado un trofeo importante como La Liga o la Copa del Rey, la competencia de la copa española, desde 1984, han seguido siendo una fuerza competitiva. Durante la última década, se han desempeñado lo suficientemente bien como para calificar para la competencia europea en siete ocasiones, llegando a la final de la Europa League en 2012. Partidarios en el partido en casa contra el Espanyol, que el Athletic ganó 3-0. «Creo que los fanáticos se dan cuenta de que se trata de una familia», dice el delantero Iñaki Williams © Daniel Castro Garcia Lo han hecho produciendo constantemente algunos de los mejores jugadores de Europa. Los graduados recientes incluyen a Javi Martínez del Bayern de Múnich, Aymeric Laporte del Manchester City y Ander Herrera de Paris Saint-Germain . La insularidad del equipo lo convierte en un caso atípico en un juego que ha adoptado la globalización. El fútbol fue transformado por el llamado fallo Bosman, una decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 1995 que facilitó a los jugadores moverse entre clubes. El juicio permitió a los equipos más ricos del continente apilar sus escuadrones llenos de talento internacional. Los organismos de radiodifusión pagaron sumas astronómicas para detectar coincidencias entre los lados superiores. El torrente de mega transacciones de transferencias financiadas en efectivo y enormes salarios para las superestrellas del juego. Los clubes de fútbol, ​​una vez instituciones arraigadas dentro de sus comunidades, se han convertido en empresas globales. El fútbol se hizo genial gracias a que las camisetas se volvieron legendarias. Para maximizar el valor, la industria ha decidido que ya no importa de dónde viene el jugador Presidente del club Aitor Elizegi Williams podría beneficiarse de un mercado próspero en los mejores futbolistas al buscar un movimiento lucrativo en otro lugar, con el Liverpool, el Manchester United y el Real Madrid expresando interés. Sin embargo, en agosto, firmó un contrato de nueve años con el Athletic. El contrato tiene una duración extraordinaria, dada la naturaleza corta de las carreras de fútbol. «Es un honor estar vinculado a esos grandes clubes que lo están haciendo bien en Europa», dice. «Significa que debo estar haciendo algo bien, pero estoy donde quiero estar». Retener a jugadores como Williams es primordial para el futuro del Athletic. El club se obliga a buscar y desarrollar futbolistas dentro de la población del País Vasco de tres millones, equivalente a la selección del Manchester United solo en el área del Gran Manchester, y luego convencer a suficientes de ellos para resistir los avances de los clubes más grandes del mundo. Es un ciclo sisifo de su propia creación. Dentro de limitaciones autoimpuestas, el Athletic siempre ha producido un equipo que puede defenderse contra los mejores equipos de España y Europa. Sin embargo, la rueda deportiva sigue girando. El efectivo está inundando las arcas de los oponentes de una manera que hace que sea cada vez más difícil para el Athletic desafiar. El club insiste en que preferirían sufrir el descenso antes que abandonar la política solo vasca. El Athletic sigue creyendo que la regla proporciona una ventaja crucial sobre los rivales más mercantiles. ¿Es eso realmente cierto? «De abajo hacia arriba, estamos haciendo todo bien y eso es algo que otros clubes no pueden comprar», dice Williams. «Pueden tener otras cosas, pero no pueden comprar lo que tenemos». El 5 de diciembre de 1976 , el capitán del Athletic, José Ángel Iribar, salió a la cancha para un partido contra la Real Sociedad, un equipo rival con sede en la ciudad vasca de San Sebastián, con el capitán contrario Inaxio Kortabarria. El portero del Athletic José Ángel Iribar y el capitán de la Real Sociedad Inaxio Kortabarria (izquierda) sostienen en alto la bandera del País Vasco en 1976 en lo que Iribar describe como «un momento muy significativo» para la región Los dos hombres sostuvieron en alto la Ikurriña, la bandera roja, blanca y verde del País Vasco, y la colocaron en el círculo central. El acto fue un crimen. Fue la primera exhibición pública de la bandera en 40 años y se produjo un año después de la muerte de Francisco Franco, el dictador que trató de suprimir las diversas culturas, idiomas y tradiciones de las regiones de España. Franco había prohibido la bandera vasca y, en 1941, incluso emitió un decreto que obligaba al club de fútbol a cambiar su nombre al Atlético de Bilbao. Se opuso a la ortografía inglesa adoptada por los fundadores del Athletic, una combinación de trabajadores marítimos británicos y estudiantes locales que viajaron a universidades inglesas y regresaron con amor por el juego. «Había una sensación en el aire de que la gente esperaba una nueva fase que sería más democrática», dice el ex portero Iribar, ahora de 76 años, que representó al Athletic más veces que cualquier otro jugador. «Había una necesidad de reivindicación, jun deseo de enmendar ciertas cosas y una de ellas era recuperar un emblema de nuestra identidad que había sido prohibido». Recuerda con cariño el «momento muy significativo» de levantar la bandera una vez más, así como «alivio» al no ser arrestado por policías indulgentes en el terreno. Iribar alberga un arrepentimiento. «[La Real Sociedad] nos ganó y nos sentimos un poco dolidos a ese respecto», dice. El ex capitán del club José Ángel Iriba, que ha representado al Athletic más veces que cualquier otro jugador © Daniel Castro García El club a menudo se ha visto envuelto en la política de la región. En 2000, el grupo separatista militante Eta ( Euskadi Ta Askatasuna o País Vasco y Libertad), que había buscado medios violentos para crear un estado independiente, intentó extorsionar a jugadores como el ex defensor del Athletic Bixente Lizarazu, que representaba a la selección francesa. Eta exigió a Lizarazu que pagara un «impuesto revolucionario» por jugar bajo los «colores de un estado enemigo». Hasta el día de hoy, se puede ver a los fanáticos duros sosteniendo pancartas separatistas en los partidos. Algunos han sido escuchados cantando, «Vamos a matar a un español» al son de «When the Saints Go Marching In». El tema parece menos tóxico en los últimos años, quedando en segundo plano ante los llamados a la independencia en Cataluña, otra provincia del norte que está agitando la política española. Durante mi visita, los bares locales en Bilbao tenían televisores fijos en la cobertura de noticias de Barcelona, ​​donde los manifestantes marchaban contra los juicios de los líderes políticos catalanes que organizaron un referéndum para la independencia regional en 2017. Conservadores, izquierdistas, nacionalistas, separatistas están todos aquí. Es un club que representa la unidad. Ex capitán José Ángel Iribar Si bien la cultura atlética puede verse como un producto de décadas de opresión experimentada por el pueblo vasco, Iribar sostiene que el club no es una entidad política. Señala su naturaleza como socio que, como un puñado de clubes españoles, incluidos el Real Madrid y el FC Barcelona, ​​es propiedad de miles de miembros individuales que votan por los líderes del club. Las opiniones de estos miembros abarcan todo el espectro político. «Todas las ideologías que existen en [el País Vasco] están presentes en el Athletic», dice. “Conservadores, izquierdistas, nacionalistas, separatistas están listos para defender este gran juego de fútbol. Es un club que representa la unidad «. La forma en que la historia vasca se enreda con el club es evidente en su sede corporativa: Ibaigane Palace. La mansión de tres pisos se encuentra en el corazón de Bilbao, a pocos pasos del Museo Guggenheim, diseñado por Frank Gehry, que ha transformado una ciudad industrial en un destino turístico. Ibaigane fue construido por una de las grandes familias comerciales de la región vasca en 1898, confiscado por el régimen de Franco, que lo convirtió en un cuartel del ejército, antes de ser vendido al club hace tres décadas. Aquí hay poca parafernalia de fútbol, ​​aunque una bandera del club y un trofeo de plata ocupan el rellano de una escalera. En el piso superior, hay un órgano y una pequeña capilla instalados por los propietarios originales. En el atrio con paneles de madera del edificio, me recibe Aitor Elizegi, de 53 años, un hombre delgado con una cara severa. El restaurador fue elegido presidente del club en diciembre del año pasado, prometiendo modernización, como buscar nuevos patrocinadores internacionales para mejorar los ingresos, usar las redes sociales para comunicarse con los fanáticos y obligar a los ejecutivos a viajar en autos eléctricos. El presidente del club, Aitor Elizegi, dice: «Lo que sobresalió de los jugadores fue la insignia, los colores y el estadio» © Daniel Castro Garcia Sin embargo, al igual que sus predecesores, Elizegi está comprometido con la política de seleccionar solo jugadores vascos. «El fútbol se hizo genial gracias a que las camisetas se volvieron legendarias», dice. “Lo que superó a los jugadores fue la insignia, los colores y el estadio. . . La industria del fútbol ha decidido, para maximizar el valor, degradar todo el proceso. Ya no importa de dónde viene el jugador «. El punto de vista del Athletic ha llevado a una actitud desdeñosa hacia el mercado de transferencia de miles de millones de euros del fútbol. Intentan adquirir jugadores, buscando obtener lo mejor de otros lados vascos. (Esto incluye firmar jugadores de la Sociedad, que abandonó su propia política de selección vasca en 1989, creyendo que ya no podían competir contra equipos apilados con extranjeros. La primera firma de la Sociedad en el extranjero, el delantero irlandés John Aldridge, dijo que los locales escupieron a sus pies cuando llegó .) De lo contrario, el Athletic se adhiere al desarrollo desde su academia juvenil. El Athletic tampoco tiene incentivos para vender a sus jugadores. Son uno de los clubes más ricos de La Liga, con ingresos de 134 millones de euros en la temporada 2017-18, casi el doble de lo que ganaron cinco años antes, según las cifras de los consultores Deloitte. Si bien este efectivo no se puede utilizar para comprar superestrellas mundiales, el dinero asegura que los jugadores actuales estén bien compensados. El nuevo contrato de Williams lo convierte en el jugador con mayores ingresos en un club donde el salario promedio del primer equipo es apenas inferior a 4 millones de euros al año. Tales salarios se comparan bien con los principales equipos del continente. Aun así, Elizegi cree que es más difícil que nunca retener lo mejor del Athletic. ¿Por qué? » Neymar «, dice sacudiendo la cabeza. Hace unos años, el FC Barcelona negoció un contrato de juego con el delantero brasileño Neymar. Insertó una «cláusula de compra», una tarifa que desencadena una venta, en la cual las autoridades españolas del fútbol insisten, a € 222 millones (£ 200 millones). Se suponía que ningún rival podía pagar una tarifa tan enorme, que era más de 100 millones de euros más de lo que ningún equipo había pagado. En 2017, Paris Saint-Germain, respaldado por Qatar, rico en gas, pagó el dinero requerido para activar la cláusula. «Fue completamente exagerado», dice Elizegi. «Ha provocado una inflación en el mercado que hace que sea muy difícil llegar a un acuerdo». Nuestro objetivo no es ser mejor que los demás, sino ser más auténticos. Ex jugador Joseba Etxeberria El año pasado, el Athletic vio a dos de sus mejores jugadores mudarse a la Premier League de Inglaterra. Chelsea pagó 80 millones de euros para adquirir Kepa Arrizabalaga, un récord mundial para un portero, mientras que el Manchester City pagó 70 millones de euros por Aymeric Laporte, entonces la segunda tarifa más alta jamás pagada por un defensor. En ambos casos, el Athletic se vio obligado a vender en contra de su voluntad, ya que los clubes ingleses activaron sus cláusulas de compra. Los jugadores aceptaron las ofertas para irse, no solo por salarios aún más altos que los que ofrecería el Athletic, sino por la mayor probabilidad de ganar los mayores premios del deporte. Para evitar el interés en Williams, la cláusula de compra en su nuevo contrato se ha establecido en un prohibitivo € 135m. Al mismo tiempo, los equipos usualmente presionan al club por debajo de ellos en el orden jerárquico del fútbol. En 2016, La Liga comenzó a negociar acuerdos de transmisión de televisión, la forma principal en que los equipos ganan dinero, colectivamente entre sus clubes miembros, distribuyendo los fondos de manera más equitativa. Antes de esto, los clubes negociarían contratos de televisión individualmente, un sistema que benefició a jugadores como el Athletic gracias a su entusiasta base de fanáticos locales, lo que los convierte en uno de los clubes mejor apoyados de España. El nuevo modelo de distribución ha reducido la ventaja. Anteriormente, los mejores equipos españoles ganaban ocho veces los que estaban en la parte inferior de La Liga. Esa relación se ha acercado a 3.5: 1. Los equipos menores repentinamente pueden permitirse mejores jugadores, que están proporcionando un desafío más duro al Athletic. Elizegi es despectivo y dice que el efectivo rara vez se gasta sabiamente. “Varios de los fichajes del verano pasado están siendo avergonzados en la liga española y varios de los grandes fichajes no han justificado su precio. No estoy nombrando nombres, pero creo que alrededor del 100 por ciento de esos fichajes todavía ofrecen actuaciones de calidad inferior «. Sin embargo, La Liga es la más ajustada que ha sido en años. Con un tercio de la temporada desaparecido, los 10 mejores equipos están separados por solo seis puntos, con el Athletic como sexto en la tabla. Los ejecutivos del club han aceptado que el sistema de transferencia de fútbol siempre dejará al club en desventaja en el campo. Señalan el efecto en su equipo femenino. Después de que el Athletic se convirtiera en uno de los primeros clubes españoles en tener un equipo femenino totalmente profesional en 2002, ganaron cinco títulos de liga. Eli Ibarra, quien ha ganado el título femenino cinco veces con el Athletic, dice: «No es fácil competir ahora con esos equipos que están trayendo jugadores extranjeros» © Daniel Castro García En los últimos tres años, jugadores como el Atlético de Madrid y el Barcelona han fichado a algunas de las mejores futbolistas de todo el mundo y ahora dominan la liga española. «Somos conscientes de que el fútbol femenino, por el bien de todos, ha dado un paso adelante que es excelente para el deporte», dice Eli Ibarra, de 38 años, un centrocampista internacional de España que ha jugado para el Athletic más que ninguna otra mujer. “Con la inversión y el dinero entrando, es bueno para la liga. Pero no es fácil competir ahora con esos equipos que están trayendo jugadores extranjeros «. En un día inusualmente cálido de octubre , viajo a Lezama, un pequeño pueblo a 10 millas al este de Bilbao. Ubicado entre colinas, un paisaje interrumpido solo por árboles y techos de terracota, se encuentra el campo de entrenamiento de última generación de Athletic. Sobre un campo de césped perfectamente preparado hay un gran arco de hormigón que una vez colgó sobre el estadio del club, se trasladó aquí como otro recordatorio de un pasado querido. Alrededor de 400 niños y niñas, a partir de los nueve años, reciben capacitación en Lezama. Los mejores eventualmente serán promovidos a los primeros equipos del Athletic. Solo uno o dos hacen la calificación cada temporada. El club calcula que más del 80 por ciento de su equipo masculino comenzó en esta academia juvenil. Invierten millones para proporcionar entrenamiento intensivo a jugadores de todas las edades, convirtiendo esta instalación en una de las principales fábricas de talentos del fútbol. Estoy aquí para conocer a Rafa Alkorta, el director deportivo del club y otro ex jugador, con la esperanza de que revele los secretos de Lezama. Nada que ver aquí, insiste. Claro, se alienta a los entrenadores a recorrer el planeta para descubrir y regresar con el último pensamiento futbolístico. El director deportivo Rafa Alkorta: «Lo primero que enseñamos … a los niños cuando llegan es amar la insignia» © Daniel Castro García Se envían exploradores a través del País Vasco en busca de atletas talentosos. Los psicólogos y fisioterapeutas están en el personal. Sin embargo, nada de esto es pensamiento radical en el fútbol moderno. “¿Hacemos algo diferente [en el entrenamiento] de otros equipos? No «, dice Alkorta. “Nuestra metodología es más o menos como cualquier otro equipo. Técnica o estratégicamente, no inventamos nada mágico. Es mas que esto. Necesitas amar al equipo. Tienes que creer al 100 por ciento «. Expreso dudas de que la mera devoción sea suficiente para transformarse en un futbolista de clase mundial. Pero Alkorta, de 51 años, insiste en que las políticas del club tienen efectos intangibles y ventajosos. Por un lado, los jóvenes saben que es mucho más probable que se conviertan en futbolistas profesionales en el Athletic que en cualquier otro club. Saben que representan una pirámide que es posible escalar, porque el equipo actual ya lo ha hecho. Los costosos reclutas extranjeros nunca los suplantarán. Eso anima a los jugadores a permanecer en la academia y el club. Otra fuerza poderosa es el sentimiento local. “Es lo más importante para nuestras familias, para nuestros amigos, para cualquiera que conozca. . . Si hay alguien que juega para el Athletic en su círculo, es lo mejor para todos «, dice Alkorta. «Es una religión». El campo de entrenamiento de vanguardia del club donde se entrenan alrededor de 400 niños y niñas, a partir de los nueve años de edad © Daniel Castro Garcia De hecho, las personas en todo el club se refieren continuamente al Athletic como una «familia». La idea se inculca desde la infancia, creando lazos poderosos que unen. A los niños y niñas se les enseña la historia vasca y el papel del Athletic dentro de ella. “Lo primero que enseñamos es amar la insignia. Es lo primero que enseñas a los niños cuando llegan «, dice Alkorta. “La mentalidad y el corazón de los muchachos ganan muchos partidos. Todos los años.» Un romántico deportivo puede pensar que este es un antídoto bienvenido al egoísmo que se muestra en otros clubes, los jugadores saltan continuamente entre equipos para obtener cheques de pago más gordos. Un cínico puede sugerir que es una forma de adoctrinamiento, diseñada para que estrellas jóvenes impresionables tomen decisiones en contra de sus intereses financieros personales. Cualquiera sea el punto de vista, el mensaje funciona. Mientras algunos se van, incapaces de resistir la fama y la fortuna en otro lugar, muchos se quedan y tienen toda su carrera en el Athletic. El actual capitán Iker Muniain ha estado allí durante más de una década a pesar de recibir muchas ofertas para irse. El año pasado, firmó un nuevo contrato que no contenía cláusula de compra, lo que significa que permanecerá en el Athletic durante el tiempo que desee sus servicios. El centrocampista no está solo. Los compañeros de equipo Raúl García, Ibai Gómez, Óscar de Marcos y Mikel Balenziaga también han rechazado las cláusulas de compra. Otros van aún más lejos. Joseba Etxeberria, ahora de 42 años, un jugador internacional español que jugó para el club durante 15 años hasta 2010, donó los salarios de su última temporada a la fundación caritativa del club. «Nuestro objetivo no es ser mejor que los demás, sino ser más auténticos», dice Etxeberria. Me llevan más lejos dentro de las instalaciones de entrenamiento a la oficina de Gaizka Garitano, el entrenador del primer equipo. La pequeña habitación está escasamente amueblada. Un pequeño escritorio, una estantería a medio llenar, una pizarra de tácticas en forma de campo de fútbol con garabatos indescifrables dibujados en rojo. Gaizka Garitano, entrenador del primer equipo: «Tenemos una filosofía aquí [que se remonta] décadas» © Daniel Castro Garcia Garitano pausa un video proyectado en una pared. Ha estado viendo muchas horas de partidos que involucran al Espanyol, un equipo con sede en Barcelona que son los próximos oponentes del Athletic. «Vivo aquí», dice con un suspiro. «Estoy aquí más que con mi esposa». En el pasado, el Athletic a menudo ha empleado a entrenadores en jefe extranjeros, incluidas figuras de renombre como el alemán Jupp Heynckes, el inglés Howard Kendall y el argentino Marcelo Bielsa. Las políticas de selección no se extienden a la caseta, aunque esto, nuevamente, es un capricho de la historia. Fundado en parte por británicos, los primeros tres entrenadores del Athletic fueron ingleses. Pero para Garitano, de 44 años, la gestión del Athletic representa un regreso a casa. Se entrenó en la academia del Athletic como jugador, aunque solo fue lo suficientemente bueno como para aparecer solo una vez para el primer equipo. Disfrutó de un mayor éxito como entrenador, liderando a otro equipo vasco, SD Eibar, a promociones consecutivas y un lugar en La Liga. Las funciones gerenciales posteriores en el Deportivo La Coruña y el Real Valladolid terminaron en fracaso. Luego, con el Athletic atrapado en la zona de descenso a mediados de la temporada pasada, Garitano fue ascendido desde su posición como entrenador del segundo equipo del Athletic y condujo debidamente al club hasta la tabla de La Liga para terminar octavo. Él dice que la filosofía única del club crea una armonía y disciplina entre los jugadores que no se pueden igualar. «El ambiente en el vestuario, la gente se siente muy respetuosa con el gerente, con los seguidores», dice. «Desde que he estado aquí, no he tenido ningún problema con ningún jugador». Esto está en marcado contraste con sus experiencias en otros clubes. “Tenía 14 jugadores extranjeros en La Coruña y seis de ellos no hablaban español. Tuve que hablar en inglés con algunos de ellos. . . El vestuario no fue muy fácil de manejar, para ser honesto. Había buenos jugadores hábiles. Pero no jugaron en equipo «. Esta es quizás la mejor explicación de cómo la regla de solo vasco ayuda en el campo. Los jugadores son impulsados ​​por un mayor sentido de misión. Los intereses personales se subsumen para el bien mayor. Es una cultura y ética de equipo que se ha transmitido entre generaciones de deportistas vascos durante más de un siglo. «Esta es la principal ventaja», está de acuerdo. “[En el Athletic] me estoy centrando principalmente en el fútbol. En otros clubes, le preocupa el propietario, los jugadores que se quejan o no están de acuerdo. Empiezas a trabajar por la tarde, piensas en el fútbol y el resto del día te preocupan diferentes problemas, diferentes cosas. Aquí, tenemos una filosofía [que se remonta] décadas ”. Dos días después , hay un partido en San Mamés, el estadio del club que lleva el nombre del santo cristiano niño que, según la leyenda, fue arrojado a los leones por los romanos solo para domesticar a los animales. Por mucho que el club quiera proyectarse como un retroceso a una época pasada, no se han resistido por completo a la modernidad. Este estadio fue reconstruido en 2013, transformado en una arena elegante. Antes del partido, se coloca una pancarta publicitaria sobre el círculo central con el logotipo de Vueling, la aerolínea española de bajo costo. El estadio del club San Mamés se transformó en 2013 en una arena elegante con una capacidad de más de 53,000 © Daniel Castro Garcia En un húmedo miércoles por la noche, la visita del Espanyol, un equipo que se encuentra en el segundo lugar de la liga, atrae a una multitud por debajo de su capacidad. Las empinadas gradas están salpicadas de asientos vacíos. Sin embargo, no hubo ningún problema para llenar este terreno para el primer juego de la temporada. Luego, el Athletic venció a un equipo de Barcelona con nombres conocidos como el francés Antoine Griezmann y el uruguayo Luis Suárez . Al igual que cualquier otra multitud en el fútbol mundial, el público de Bilbao se siente atraído por los partidos más grandes, las estrellas más brillantes. Quizás son los jugadores los que más importan. Esta noche, el capitán Muniain anota dos veces, incluida una magnífica volea desde fuera del área de penal. Williams atormenta a los defensores del Espanyol, que luchan por mantener su ritmo tremendo. El compromiso de los jugadores es claro, su talento superior. Athletic gana 3-0. El mantra de que el club es del pueblo vasco, por parte del pueblo vasco, para el pueblo vasco es atractivo. Convence a los jugadores de que el fútbol es más que un juego. Lleva a personas como Williams a rechazar el atractivo de los lados más ricos. En cambio, busca la gloria para la región que aceptó a sus padres, para el club que desarrolló su talento y para los compañeros de equipo que ve como parientes. «Al final de mi carrera quiero ser una leyenda como Iribar», dice. “Creo que todos los que estamos aquí nos sentimos parte de algo. Sentimos que nos alcanza en un sentido importante, y nadie menosprecia a nadie más. Esta es una familia Creo que los fanáticos se dan cuenta de que se trata de una familia, porque luchamos juntos como hermanos «.

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